Quel genre de musique les chiens préfèrent-ils?

Une recherche rapide sur Amazon fait apparaître des dizaines de choix musicaux pour les animaux de compagnie, des CD aux haut-parleurs Bluetooth pré-chargés. Spotify a même sa propre chaîne de musique pour chiens. Oui mais…un chien va-t-il vraiment tendre l’oreille pour écouter de la musique, ou bien serait-ce juste un produit commercial avisé destiné aux propriétaires qui se sentent coupables de délaisser leurs animaux seuls à la maison ?

Nous avons discuté avec la pionnière de l’industrie Lisa Spector du groupe “Through a Dog’s Ear”, pour vérifier si les chiens apprécient vraiment la musique et pourquoi.

Musique conçue pour calmer les chiens

Spector et son équipe créent des arrangements de musique classique conçus pour apaiser les chiens et les chats anxieux. Spector est une pianiste de concert et diplômée de Julliard qui a découvert que la musique pouvait aider les chiens. Ses découvertes ont débouché sur 15 heures d’albums, un lecteur portable, l’iCalmDog, et maintenant elle travaille sur de la musique pour chats.

“Il y a une grande différence entre leurs arrangements et les versions traditionnelles”, explique Spector. “La musique classique est une telle palette…nos arrangements sont simplifiés. Le chien se calme parce que les fréquences plus basses calment le système nerveux canin. Il est ralenti, nettement plus lent, à 40-60 battements par minutes, car cela ralentit parallèlement leur fréquence cardiaque. Nous simplifions ‘aussi’ pour que tout auditeur passe de l’écoute active à l’audition passive. Les gens se calment aussi et cette énergie est transférée à l’autre extrémité de la laisse”.

Il est ralenti, nettement plus lent à 40 à-60 battements par minute car cela ralentit leur rythme cardiaque.

Des études montrent que les chiens préfèrent la musique classique

Les chiens passaient plus de temps à se reposer s’ils sont exposés à la musique classique et à aboyer lorsqu’ils sont exposés à du Heavy Métal.

Lorsqu’ils ont fondé Through a Dog’s Ear, Spector et Leeds savaient déjà que les chiens anxieux réagissent mieux à la musique classique. Spector était formée sur le rôle de la musique pour aider les enfants à se concentrer et se calmer. Quand elle l’avait essayé sur son chiot, elle fut étonnée des résultats. C’est à ce moment qu’elle s’est associée à Joshua Leeds, un scientifique du son et la neurologue vétérinaire, Dr. Susan Wagner.

Wagner a mené une étude pour tester l’idée qui s’est poursuivi à partir de 2002 par Dr. Deborah Welles du Queens College de Belfast. La recherche de Belfast a mesuré les effets de cinq types d’audio sur 50 chiens de refuge : conversation humaine, musique classique, Metal, pop et un contrôle.

Les chiens passaient plus de temps à se reposer lorsqu’ils étaient exposés au classique et plus de temps à aboyer lorsqu’ils étaient exposés à du Metal.

Dr. Lori Kogan de l’Université d’Etat du Colorado a obtenu des résultats similaires dans son étude menée de 2012 sur 117 chiens de chenil. Les chiens passaient plus de temps à dormir sur de la musique classique, mais plus de temps à trembler et à chanter sur du Heavy Metal.

Alors, les chiens aiment-ils la musique ?

La réponse courte : oui, mais il semblerait que les chiens préfèrent la musique apaisante. En d’autres termes, si vous pouvez abandonner le Black Sabbath et essayez un peu du Beethoven, votre chien vous en sera reconnaissant.

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