Comment garder votre chien mentalement stimulé?

On connait tous ce sentiment lorsqu’on n’arrive tout simplement pas à éteindre notre cerveau ? Pour beaucoup de gens, cela peut conduire à un sentiment d’agitation ou d’ennui ouvrant souvent la voie à des habitudes ou des comportements peu productifs. Les chiens peuvent également ressentir cette agitation non seulement en raison du manque d’exercice physique, mais aussi suite à une dépression mentale.

Si vous vous demandez comment garder votre chien en bon état de santé et d’esprit, considérer sa stimulation mentale en ajoutant des activités pour occuper son cerveau vous aider à atteindre cet objectif.

L’importance de la stimulation mentale

Même en satisfaisant ses besoins physiques grâce à des exercices réguliers, un manque de stimulation mentale peut entraîner un comportement destructeur chez le chien : il n’agit pas par vengeance préméditée quand il ruine vos objets chers, mais c’est plutôt une tentative de garder son esprit ennuyé occupé, ne serait-ce que pour quelques minutes. A l’instar du cerveau humain, celui d’un chien ne s’arrête jamais de fonctionner, et le fait de ne pas accorder à cet organe l’attention dont il a besoin se manifeste souvent par des aboiements, des pleurnicheries, des égratignures, des mastications et même la défécation à l’intérieur du foyer. Cela est particulièrement fréquent chez les races faites et élevés pour utiliser les capacités mentales développées et atteindre des objectifs, on parle des chiens de travail, ceux de chasse et même des chiens qui œuvrent en tant que gardiens.

Heureusement, la stimulation mentale peut se faire de plusieurs manières, à la fois en personne et à distance, avec l’aide d’un peu de créativité et d’outils, comme des jouets pour chiens.

Comment garder votre chien stimulé ?

Lorsque vous envisagez quelles activités pourraient stimuler mentalement votre chien, il peut être utile de réfléchir à ce qui occupe le cerveau d’une personne (dans le bon sens).

Souvent, les projets axés sur un objectif ayant un point de départ et d’arrêt marqué peuvent conduire à un sentiment d’accomplissement et motiver à continuer  de jouer. Cette même logique peut également s’appliquer sur nos chiens : Le dressage est un excellent moyen de garder un chien engagé mentalement – non seulement cela donnerait un sens plus élevé de l’estime de soi au toutou, mais cela nécessite également qu’il emploie son cerveau pour apprendre de nouvelles astuces et compétences, et aide à développer un lien plus étroit et un sentiment de confiance entre le chien et celui qui le garde.

Combiner la stimulation physique et mentale peut tout aussi bien être un excellent moyen d’occuper certains types de chiens. Les cours d’agilité exigeront qu’un chien reconnaisse son environnement et suive un exemple pour terminer la session. Faire des promenades olfactives et une autre façon de combiner le meilleur des deux mondes, et implique simplement de permettre à votre chien de se livrer à l’odeur de son environnement plutôt que de le tirer ou de le porter. C’est particulièrement utile pour les chiens limiers, ou globalement à tout type de chien car leur fin sens de l’odorat est leur  façon d’obtenir presque toutes les informations concernant le monde qui les entoure et leur positionnement au sein de celui-ci.

Enfin, une bonne façon de stimuler mentalement votre chien serait de simplement réserver du temps de jeu pour vous deux : Jouer à cache-cache par exemple encouragera un chien à utiliser tous ses sens pour vous localiser et nécessitera une certaine concentration pour trouver sa cible qui n’est autre que vous.

Si votre chien est un ramasseur, une partie de « aller chercher » sur terre ou dans l’eau est un autre excellent jeu pour le garder concentré tout en offrant l’avantage supplémentaire de l’épuisement physique.

Garder les animaux de compagnie stimulés pendant  votre absence

Garder les animaux de compagnie stimulés mentalement est plus facile à faire en personne, surtout si les propriétaires des chiens ont le temps et la volonté d’interagir avec leurs animaux de compagnie ; mais que pouvez-vous faire pour occuper le chiot pendant que vous n’êtes pas à la maison ?

Les jeux interactifs, comme les jouets de puzzle, sont un excellent moyen de disposer le chien de quelque chose à faire une fois tout seul car en ayant sa récompense garantie à la suite de la résolution d’une mission, le chien est impliqué et occupé pendant de longues périodes : Un excellent article qui motive le chiot par la nourriture est le jouet Kong, qui peut être farci de friandises et de trucs comme le beurre de cacahuète, puis congelé pour permettre au chien de lécher la récompense.

Vous pouvez occuper le cerveau de votre chien en utilisant son nez pendant votre absence avec des objets comme un tapis à priser. Les tapis Snuggle sont essentiellement des couvertures en molleton hirsutes dans lesquelles les aliments secs peuvent être cachés à l’intérieur ce qui nécessite que le chien renifle le tapis afin d’atteindre la nourriture. Les jouets comme les tapis à renifler et les mangeoires sous forme de puzzles sont également d’excellentes options pour les chiens qui tendent à manger trop rapidement, car ces articles les obligent à travailler pour s’alimenter ; ce qui prend du temps et implique de la concentration.

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