La science confirme: Le chihuahua adopte la personnalité de son maître au fil du temps

Vous avez sûrement déjà rencontré des chiens et des maîtres aux personnalités identiques: Un parent d’animal de compagnie discret avec un chiot tout aussi sage ou un parent extraverti avec un chien qui accueille tout le monde avec ses bisous humides. Ce n’est peut-être pas une simple coïncidence : les experts disent que la personnalité du chien est fortement liée à celle de son humain.

Dans une étude publiée sur Applied Animal Behaviour Science, les chercheurs ont demandé aux parents d’animaux de compagnie de s’évaluer sur cinq dimensions principales de personnalité (ainsi que sur les traits de personnalité correspondants des chiens). Les ‘Grands Cinq’ comme les appelle la communauté de la psychologie, sont :

-Névrosisme (une tendance à des sentiments comme l’anxiété et la peur).

-Extraversion.

-Conscienciosité.

-Agréabilité.

-Ouverture à l’expérience (niveau de créativité, de curiosité et d’ouverture aux nouvelles idées).

Pendant que les parents de chien les caressent, les emmènent faire de longues promenades et des parties de socialisation, ou même lorsqu’ils expriment une frustration constante face aux mauvaises habitudes de mastication de leurs chiens, ils sont en réalité en train de façonner progressivement la personnalité de leurs animaux de compagnie. Les chiens, comme les humains, ont des humeurs et des traits de personnalité qui déterminent leurs réactions face à certaines situations. De nouvelles découvertes de l’Université de l’État du Michigan aux États unis sont allées là où peu de chercheurs se sont aventurés auparavant pour nous révéler que tout comme les humains, la personnalité des chiens change probablement avec le temps.

« Lorsque les humains traversent de grands changements dans la vie, leurs traits de personnalité peuvent changer. Nous avons constaté que cela se produit également avec les chiens – et à un degré étonnamment élevé », dit William Chopik, professeur de psychologie et auteur principal.

« Nous nous attendions à ce que la personnalité des chiens soit assez stable car ils n’ont pas souvent de changement majeur dans leur mode de vie comme les humains, mais ils s’avère que leur personnalité change en fait beaucoup. Nous avons découvert des similitudes avec leurs propriétaires par rapport au moment optimal pour l’exercice ou le moment de leur vie où ils peuvent devenir plus agressifs envers les autres animaux ».

La recherche, publiée dans le Journal of Research in Personality, est l’une des premières, et est la plus grande étude de ce genre à examiner les changements dans la personnalité des chiens.

Chopik a interrogé les propriétaires de plus de 1600 chiens de 50 races différentes. Les chiens étaient âgés de quelques semaines à 15 ans et se répartissaient étroitement entre mâles et femelles. L’enquête approfondie a demandé aux propriétaires d’évaluer la personnalité de leurs chiens et de répondre à des questions sur l’historique comportemental du chien. Les propriétaires ont également répondu à un sondage sur leurs propres personnalités.

« Nous avons trouvé des corrélations au niveau de trois domaines principaux : âge et personnalité ; similitudes de personnalité entre l’homme et le chien ; et influence de personnalité d’un chien sur la qualité de sa relation avec son maître », dit Chopik. « Les chiens plus âgés sont beaucoup plus difficiles à dresser, nous avons constaté que le ‘point idéal’ pour enseigner l’obéissance à un chien se situe vers l’âge de six ans, lorsqu’il dépasse son stade de chiot excitable, mais avant qu’il ne soit trop ancré dans ses habitudes ».

Un trait qui changeait rarement avec l’âge chez les chiens selon Chopik, était la peur et l’anxiété. En se basant sur le dicton ‘les chiens ressemblent à leurs maîtres’, les recherches de Chopik ont démontré que les chiens et les propriétaires partagent des traits de personnalité spécifiques. Les humains extravertis considéraient leurs chiens comme plus excitables et actifs, tandis que les propriétaires riches en émotions négatives considéraient leurs chiens comme plus craintifs, agités et moins réactifs à l’exercice. Les propriétaires qui se considéraient heureux trouvaient leurs chiens moins craintifs et moins agressifs envers les autres humains et animaux.

Les propriétaires qui se sentaient les plus satisfaits de leurs relations avec leurs chiens ont signalé des chiens actifs, excités, et plus réactifs aux exercices.

L’agressivité et l’anxiété n’avaient pas autant d’importance dans une relation heureuse d’après Chopik.

« Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire avec les chiens –comme les cours d’obéissance et le dressage- que nous ne pouvons pas faire avec les gens », dit-il. « L’exposition aux cours d’obéissance était associée à des traits de personnalité plus positifs tout au long de la vie du chien. Cela nous donne des opportunités passionnantes d’examiner pourquoi la personnalité change chez toutes sortes d’animaux ».

Les découvertes de Chopik prouvent à quel point les humains ont le pouvoir d’influencer la personnalité d’un chien. Il a expliqué que bon nombre de raisons pour lesquelles la personnalité d’un chien change sont le résultat de la théorie de ‘la nature contre l’éducation’ associée à la personnalité des humains.

Ensuite, la recherche de Chopik examinera comment l’environnement du chien pourrait impacter ses comportements.

« Supposons que vous adoptiez un chien de refuge. Certains traits de personnalité sont probablement liés à la biologie et résistants au changement, mais vous le placez ensuite dans un nouvel environnement où il est souvent aimé, dressé et diverti. Le chien pourrait alors devenir un peu plus détendu et sociable », dit Chopik. « Maintenant que nous savons que la personnalité des chiens peut changer, nous voulons ensuite établir un lien fort pour comprendre pourquoi les chiens agissent – et changent – comme ils le font ».

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